IL Fri sin eminente høgdehoppar på 1950-talet, Hans Eikeland døydde 1.nov.

I Forum for friidrettshistorie på Facebook har Tron Espeli skrive flotte minneord om Hans Eikeland 1939-2023. Vi har fått lov til å publisere heile artikkelen her.  

2023-11-13
Ove Leon Låstad
Norgesmesteren i høydesprang i 1959, Hans Eikeland, døde 1. november.
Hans Eikeland og hans ett år eldre klubbkamerat Bjarne Unneland fra IL Fri på Espeland i Arna utenfor Bergen dominerte juniorklassen i siste del av 1950-tallet, og gav håp om at Norge snart ville få flere 2-metershoppere enn den nye norgesrekordholderen Bjørn Thorkildsen. I 1955 hadde Thorkildsen gått over 2,03 og slettet Erik Stais rekord 2,00 fra 1940, da Stai ble første skandinav over 2 meter.
I OL-året 1956 etablerte Thorkildsen seg i europaeliten og forbedret rekorden med enda én centimeter. Dette året passerte fem norske utøvere 1,90 (året før hadde det bare vært tre). Foruten Thorkildsen fra Drammensklubben Hellas var det bergenseren Frank Myhre fra Norrøna og forrige års juniormester, romerikingen Gunnar Husby, som nå representerte Tjalve etter at han hadde påbegynt legestudiet – og så de to ungguttene fra Arna: 17-åringen Hans Eikeland med 1,90 og Bjarne Unneland som nådde 1,93 da han tok en sensasjonell sølvmedalje under NM i Stavanger. Unneland kom på annenplass også i junior-NM, der det var Oslo-gutten Svein Erik Jensen (senere generalsekretær i Norges Idrettsforbund) som stakk av med seieren, mens Hans Eikeland ble nr. 5.
Året etter satte Bjarne Unneland ny norsk juniorrekord 1,98 da han ble juniormester i Kristiansand foran klubbkameraten Eikeland, og han fortsatte med å ta en ny sølvmedalje bak Thorkildsen under NM i Bergen. Hans Eikeland endte på 6. plass i NM, og forbedret sin personlige rekord til 1,95 i løpet av denne sesongen, da han også vant øvelsen i juniorlandskampen mot Danmark i Århus. De to Fri-hopperne var naturligvis Norges representanter i den nordiske juniorlandskampen (på det norske laget i Björneborg var blant annet store friidrettsnavn som Bjørn Nilsen, Carl Fredrik Bunæs, Jan Gulbrandsen, Kjell Hovik, Odd Bergh, Bjørn Bang Andersen, Magne Føleide, Oddvar Krogh og Willy Rasmussen), der Bjarne Unneland vant øvelsen.
Unnelands videre karrière ble dessverre stoppet av skader, og Hans Eikeland strevet med overgang til dykkstilen. Han var likevel landets beste junior i 1958, men i junior-NM rev han seg ut på åpningshøyden, noen dager etter at han hadde debutert på seniorlandslaget mot Sverige i Göteborg. Der ble han og Gunnar Husby statister mot svenskenes superduo Richard Dahl og «Stickan» Pettersson, som begge skulle ta medaljer under EM i Stockholm måneden etter.
Foran 1959-sesongen gikk Hans Eikeland over til BUL, Oslo. Han var flyttet til hovedstaden, der han tok ingeniørutdannelse i Forsvaret. Dette gav en ny giv for høydehopperen Eikeland, som utviklet og stabiliserte teknikken under sin nye trener Stein Johnson. For tredje gang vant han øvelsen i den årvisse juniorlandskampen mot Danmark, der han forbedret sin personlige rekord til 1,97.
Før NM på Hamar hadde Frank Myhre og Gunnar Husby blitt 3. og 4. nordmann over 2 meter, og deres kamp om NM-tittelen mot norgesrekordholder Bjørn Thorkildsen, som var kommet tilbake etter et års konkurransepause, var imøtesett med spenning. Men den ferske juniormester Hans Eikeland tok innersvingen på de tre landslagshopperne ved å ta 1,98 i første forsøk. Thorkildsen og Husby delte sølvmedaljen på samme høyde, mens Myhre ble fjerdemann på 1,95. Sent på høsten tok Hans Eikeland en ny mestertittel, under «militær-VM» i neste års OL-by Roma.
Som seniorutøver fikk ikke Hans Eikeland videre fremgang, og 2-metersspranget ble det aldri noe av. Han tok sølv bak Bjørn Thorkildsen i NM 1960, og fem år senere kompletterte han NM-medaljesamlingen med bronse i Haugesund, da Thorkildsens etterfølger som norgesrekordholder, Stein Sletten, satte ny mesterskapsrekord med 2,07. Selv om Hans Eikeland fortsatte å konkurrere gjennom hele 1960-tallet, prioriterte han da videre studier, i Stockholm og Trondheim, og la grunnlaget for en yrkeskarrière i telekom-industrien.
Fotografiet av de tre medaljevinnerne fra NM på Hamar i 1959 (Gunnar Husby t.v.) er hentet fra Domkirkeoddens digitale samling, fotograf Helge Reistad.

Kalender

Mai
MTOTFLS
293012345
6789101112
13141516171819
20212223242526
272829303112

Aktiviteter

23.05.2024
Arna kastkarusell-2

18:00 - 20:00

Arna idrettspark

05.06.2024
Askokarusellen-1

18:30 - 21:00

Arna idrettspark

12.06.2024
Askokarusellen-2

18:30 - 21:00

Arna idrettspark

20.06.2024
Arna kastkarusell-3

18:00 - 20:00

Arna idrettspark

03.07.2024
Askokarusellen-3

18:30 - 21:00

Arna idrettspark

15.08.2024
Arna kastkarusell-4

18:00 - 20:00

Arna idrettspark

19.08.2024
Askokarusellen-4

18:30 - 21:00

Arna idrettspark

26.08.2024
Arnaløpet

19:00 - 21:00

Espeland idrettsplass

04.09.2024
Arnaleikane - Friidrettens dag

18:00 - 20:30

Arna idrettspark

16.09.2024
Askokarusellen-5

18:30 - 21:00

Arna idrettspark

26.09.2024
Arna kastkarusell-5

18:00 - 20:00

Arna idrettspark

05.10.2024
Sørfjorden halvmaraton

10:30 - 13:00

Garnes

23.10.2024
Frikarusellen 1.løp

19:00 - 19:45

Espeland idrettsplass